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A la découverte du Satoyama au coeur de la campagne japonaise

Tokyo, Osaka, Nara, Kyoto… Telles sont les destinations que les touristes privilégient lors de leur visite au pays du Soleil Levant. Cependant le Japon regorge d’endroits sublimes à visiter, autres que ces grandes villes. La campagne japonaise offre aussi son lot de surprises si l’on souhaite s’aventurer au coeur du pays.

« Satoyama Experience », un projet situé dans la préfecture de Gifu, vous offre l’opportunité de découvrir ce que l’on appelle au Japon le « Satoyama ».

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Photo montrant les Alpes Japonaises et le Mont Norikura

Située au coeur des Alpes Japonaises, la région de Hida offre des points de vue sublimes à toute personne souhaitant s’aventurer au fin fond du Japon. L’utilisation de l’expression « Alpes Japonaises » dans cette région est due au fait que celle-ci est constituée en grande partie par des montagnes pouvant culminer à plus de 3000 mètres d’altitude. On y trouve notamment le Mont Norikura, qui culmine à 3026m, et qui fait parti des monts les plus connus au Japon. Même si la région est constituée à 90% de montagnes, les villes et villages y sont tout de même présents. Vous y trouverez aussi de nombreuses cultures (riz, oignons, tomates, orge…), les champs de riz étant les plus représentés…

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  Vue sur le Satoyama à Hida.

A partir de cela, il est plus facile de comprendre ce que signifie le mot « Satoyama ».

D’un point de vue étymologique, ce mot est décomposé en deux : Sato「里」qui signifie un lieu habité, et Yama 「山」qui signifie la montagne. De ce fait, satoyama「里山」désigne une zone qui se situe entre les montagnes et les terres agricoles. Cela peut aussi vouloir signifier, d’une manière plus générale, la campagne japonaise, dans ce qu’elle a de plus vrai, son âme. Ici, les habitants accordent une importance particulière à la préservation du Satoyama car ils souhaitent préserver les lieux tels qu’ils sont, comme par exemple, rénover les anciennes fermes et les maisons traditionnelles folkloriques, dites « Kominka » (古民家 en japonais). De plus, ce qu’ils souhaitent, c’est que l’équilibre entre l’homme et la nature se maintienne à un niveau cohérent. Autrement dit, l’homme ne doit pas prendre le pas sur la nature au risque de faire disparaitre le Satoyama.

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  Maison du style Gasshō-zukuri des hameaux de Shirakawa-Go et Gokayama

Dans la région de Hida, Takayama et Shirakawa-go sont les deux villes les plus touristiques.

Dans les hameaux de Shirakawa-go (créé autour du 8ème siècle, avec une population d’un peu plus de 600 habitants) et de Gokayama (lui aussi créé autour du 8ème siècle, avec une population de 80 habitants environ), vous aurez la possibilité de découvrir les maisons appelées « gasshō-zukuri » (littéralement « structure aux mains jointes » à cause de la forme du toit qui est fait en chaume) et qui sont classées au patrimoine mondial de l’humanité. La population vit aujourd’hui exclusivement de l’agriculture et du tourisme. Autrefois l’industrie de la soie y était fortement présente mais elle a disparu dans les années 1970.

 

 

Il est également possible de trouver d’autres beaux villages à l’intérieur de cette campagne. L’un d’eux, Hida Furukawa (créé en 1589 et possédant une population de 26 086 habitants dont 35% de personnes âgées), vous offre de bonnes possibilités pour découvrir la région ainsi que de nombreux événements locaux. Ce village n’est pas si loin de Takayama (environ 15 minutes en train, 40 minutes en bus) et si vous avez le Japan Rail Pass, vous pouvez facilement y venir.

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Participants au festival de Hida Furukawa, habillés pour la 2ème partie de celui-ci, « Okoshi-Daiko »

Un des grands événements local est le Furukawa Matsuri, un festival important qui a lieu chaque année du 19 au 20 Avril et qui est reconnu comme une propriété culturelle importante du Japon.

Pour les visiteurs qui viennent dans la région de Hida, ce festival est un phénomène culturel à ne pas manquer. L’année 2014 fut spéciale car un français a pu participer, pour la première fois dans son histoire, à cet événement légendaire. Ce festival est décomposé en deux parties, l’une s’appelant « Yatai » et qui est un défilé de chars dans les rues de Furukawa ; et l’autre s’appelant « Okoshi Daiko » qui est une parade assez énergique de tambours et à laquelle des centaines de personnes (environ 600) participent. C’est d’ailleurs dans ce village que vous pourrez aussi participer au projet de rénovation des « Kominka » cité précédemment.

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Hida Furukawa, lieu de découverte du Satoyama.

C’est dans ce petit village charmant qu’une entreprise a décidé de vous faire découvrir tous les éléments qui font partis du Satoyama.

« Satoyama Experience », projet privé crée par la société Chura-boshi, vous offrira la possibilité d’être émergé au sein de la culture locale à travers différentes activités réalisées sur le terrain (voir les avis sur TripAdvisor). L’entreprise se charge de faire connaitre toutes cette culture aux étrangers de passage afin qu’ils se rendent compte, eux aussi, de l’importance de préserver cet héritage culturel unique. Au sein de ce projet, plusieurs programmes de découverte de la culture locale sont proposés.

Vous aurez d’abord la possibilité de pouvoir louer une maison traditionnelle. En effet, Hida possède une belle nature quelque soit la saison et une culture spéciale que les locaux s’efforce de protéger. De nos jours, il est devenu de plus en plus difficile de voir des maisons qui ont le style de construction traditionnel japonais, dit Kominka. Il est possible d’en
voir quelques unes à Hida et, bien évidemment, de séjourner dans l’une d’entre elles.

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Kominka Genshichi, une des maisons louables

Compter entre 85 000 et 130 000 ¥ (entre 610 et 930€) pour pouvoir louer une maison.

Pour plus d’informations : http://satoyama-experience.com/longstay/

Ensuite, vous pourrez être initiés à l’histoire du saké avec l’activité « Discover the sake » présente à Takayama. De nos jours la consommation de saké baisse au Japon, mais il s’exporte de plus en plus. Cette activité est centrée sur l’utilisation du saké par la population de la région. Durant l’activité, vous pourrez vous exercer à la calligraphie, au conditionnement des bouteilles de saké avec le furoshiki ou encore apprendre à boire du saké de façon traditionnelle afin que vous puissiez comprendre l’importance de celui-ci pour la population locale.

Pour plus d’informations : http://satoyama-experience.com/tour/sake-exp/

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Activité « Discover the Sake », découverte de l’offrande du sake pour les dieux

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 Activité « Discover the Sake », possibilité de faire de la calligraphie

Si jamais l’envie vous prend d’en découvrir un peu plus sur les produits locaux, tels que le miso ou bien le riz, l’activité « Satoyama Dining » est là pour vous garantir cette découverte.

Des visites à pied des villages de Furukawa et de Tanekura (avec l’activité « Town Walk ») sont aussi disponibles afin d’en apprendre un maximum et de vous faire profiter de cette région.

Enfin, Satoyama Eexperience vous propose de visiter cette campagne grâce à un moyen de transport ludique et pratique : le vélo. En effet, la géographie des lieux ne permet pas vraiment de circuler partout en voiture et y aller à pied serait trop long pour tout voir.

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Découverte du Satoyama en vélo

« Hida Satoyama Cycling », une des activités de Satoyama Experience, vous fera donc plonger dans la « vraie » campagne japonaise en vous montrant et en vous expliquant les différents éléments qui forment le Satoyama et ce, à vélo. Vous aurez le choix entre plusieurs options : soit vous louez un vélo et partez seul à la découverte des lieux, soit vous choisissez parmi les circuits proposés et vous serez guidés tout le long du circuit. Chaque circuit possède son propre niveau de difficulté, du plus facile au plus difficile évidemment. Il n’en reste pas moins que chaque circuit possède son propre trésor comme par exemple la découverte de la vie des locaux au plus près, ou une randonnée le long des cascades. A vous de choisir !

Si vous êtes intéressés par la région, sa culture et les activités proposées, rendez-vous sur le site internet de Satoyama Experience  et sur leur page facebook.

Merci à Grégory Patrisse pour cet article.

Pour s’y rendre ?

Hida – Furukawa est à 125 km au nord de Nagoya .

Par la ligne Tokaido Shinkansen, Nagoya est à 52 minutes d’Osaka et à 1h40 de Tokyo

Compter un pour aller Hida – Furukawa / Osaka 10 520 à 11 490 Yens et de Tokyo 12 690 à 14 260 Yens.

De la gare de Nagoya, Hida – Furukawa est à 2h40  via la ligne JR Takayama ligne et le Hida express (5 830 Yens). De Toyama il y a des trains qui prennent environ 75 minutes . Il y a aussi des trains directs Osaka – Takayama (4h10) mais il sera plus rapide (et plus cher) de prendre le Shinkansen jusqu’à Nagoya et d’y effectuer un changement.

Il existe des services de bus longue distance qui desservent la Gare de Takayama au départ de Tokyo (Shinjuku 5h30), Kyoto ou Osaka (5h), Nagoya (2h45), Kanazawa (3h), Hida – Furukawa (30min), Matsumoto (2h).

Il y existe enfin les bus Meitetsu à la gare de Nagoya qui desservent Takayama via Gujo Hachiman. Premier départ à 7h30 avec puis à 8h30, 09h30, 10h30, 13h, 14h30, 16h, 17h et 20h. Le tarif aller-retour est de 5000 yens.

 

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